Foto: Annet Eekman

Nieuw boek over de bunkers rond Britannia

VLISSINGEN - De vondst van een onbekende manschappenbunker vorig jaar bij voormalig hotel Britannia was voor Hans Sakkers, Hans Houterman en Peter Heijkoop de aanleiding om de bunkers die rondom Britannia hebben gestaan te beschrijven. Hotel Britannia was in de Tweede Wereldoorlog een belangrijk Duits marinehoofdkwartier en speelde een cruciale rol in de Slag om de Schelde.


In hotel Britannia en de bunkers die er werden gebouwd was tijdens de Tweede Wereldoorlog het hoofdkwartier gevestigd van de Seekommandant Südholland, die het bevel voerde over alle op het land gestationeerde marine-eenheden in deze contreien. Rondom hotel Britannia werd op 3 november 1944 heel hard gevochten tijdens de laatste beslissende slag die in Vlissingen is gevoerd. 

FL 241
Aan weerszijden van hotel Britannia hebben grote commandobunkers gestaan. Eentje stond op de plek waar het nieuwe hotel gebouwd wordt. “Dat was een Notbefehlstelle, een tijdelijke hoofdkwartierbunker die was gebouwd in afwachting van de werkelijke bevelsbunker. Dat is een bijzondere bunker van het type FL 241 en is de enige bunker in de nabijheid van Britannia die nog bestaat,” vertelt Sakkers. “De bunker ligt onder de grond in het plantsoen voor de Bestevaer-flat en heeft een hele belangrijke rol gespeeld in de Slag om de Schelde. Daar is niet alleen het oorlogsdagboek van de commandant geschreven die het verloop van de strijd beschrijft, maar vanuit deze bunker zijn ook honderden radioberichten verzonden met het Enigma-codeertoestel dat in de bunker stond. Die zijn in het Engelse Blechtley Park ontcijferd en bewaard gebleven.”

Verfilming
Aanvankelijk was het de bedoeling dat de gevechten rondom Britannia te zien zouden zijn in de film Slag om de Schelde. “Maar het budget was op en het was te duur om het hotel na te bouwen. Maar de strijd om Britannia is al eens eerder verfilmd,” verklapt Sakkers. “In de film The Longest Day is de strijd te zien die om het casino van Ouistreham in Normandië is gevoerd. Kapitein Kieffer van de Franse commando’s was adviseur bij de totstandkoming van de film en hij heeft zowel in Normandië als in Vlissingen gevochten. Het lijkt erop dat hij de strijd rondom Britannia in Ouistreham heeft geplaatst, want het casino waar in de film om wordt gevochten was in 1944 al afgebroken.”

Diverse Vlissingse raadsfracties hebben geopperd dat er moet worden onderzocht of de nog aanwezige hoofdkwartierbunker bij de Bestevaer-flat toegankelijk gemaakt kan worden en een museale functie kan krijgen. Sakkers juicht het idee weliswaar toe maar is er niet zeker van of het ook gerealiseerd kan worden. “Als de bereidwilligheid van alle betrokken partijen er is zou het een meerwaarde kunnen zijn voor Vlissingen op cultuurhistorisch gebied. Maar dat is aan de politiek.” Het boek ‘Bunkers rond hotel Britannia 1940-1944’ is een lijvig werk geworden. Sakkers: “Het is het dikste boek dat ik over één bunker heb geschreven, maar de oorlogsgeschiedenis van Britannia is dan ook heel erg de moeite waard.” Sakkers geeft vrijdag 3 juni om 15 uur een lezing over de bunkers rondom hotel Britannia in boekhandel ‘t Spui.

 



NIEUWSBRIEF


Blijf op de hoogte van het lokale nieuws uit jouw regio met onze dagelijkse nieuwsbrief